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從3張床墊起跳,5年“蛻變”20億
作者: 來源: 發布時間:2014-2-26 15:13:18 瀏覽次數:1151次

兩個學習設計的藝術生,想開辦一家公司,卻付不起房租,也不知道做什么。為生計,他們將閑置不用的3張床墊,成功租給了3個需要安置食宿的人。更是為夢想,他們下定決心,立足于“將閑置的東西被利用,就會產生價值”的理念,不斷延伸和放大,做成了短期租賃生意和公司商業化運營模式。
 
5年后,他們所創建的“空中食宿(Airbnb)”——旅行房屋租賃社區(Airbnb.com),租客遍布170余個國家的9000多個城市,民居、樹屋、冰屋、古代城堡、燈塔或是游艇船屋,都成了租客旅行度假、奇“屋”可居、尋找食宿的住處,被美國《時代周刊》稱為“住房中的EBay”。截至目前,三輪融資共獲得3.07億美元,公司市場化估值逾20億美元。究竟是什么,讓他們超越現實與夢想,創造財富和奇跡?
 
白手起家,從3張床墊起步
 
布萊恩·切斯基和喬·杰比亞是美國一所設計學院的校友,學的是工業設計專業。大學畢業后,僅在別人的公司里工作兩年,二人便雙雙辭職,準備做一番屬于他們自己的事業,但具體做什么,他們都還不清楚。
 
2008年初,布萊恩·切斯基和喬·杰比亞都是25歲,從洛杉磯辭職后搬到了舊金山,這時才意識到他們連房租都付不起,只好先合租房屋,住在一起。
 
剛到舊金山第一個周末,恰逢美國工業設計師協會在這座城市召開會議,布萊恩·切斯基自然地格外關注,上網瀏覽大會網站,看到一則所有酒店幾乎客滿的消息,突發奇想地和朋友喬·杰比亞聊了起來:“嗨,如果我們能給前來參加大會的設計師們提供床位住宿,并能提供一頓早餐就好了,這樣,我們只需把設計師們安頓下來,就能賺到錢。”
 
喬·杰比亞聽他這么一說,也覺得主意不錯。可他們連一件像樣的家具也沒有,滿屋子都是搬遷隨帶過來的衣物、簡易衣櫥等生活用品,沒有空置的床位。這時,布萊恩·切斯基又想起一個切實可行的辦法,在他的衣櫥里倒是有3張充氣式的床墊,但不能確定這就能觸發商機。
 
為生計,他們只好這么做,72小時內搭好網站,將出租充氣床墊的信息發布網上。結果,他們抓住了酒店床位緊缺的事實,很快就有3人前來要求入住。這可把布萊恩·切斯基和喬·杰比亞樂壞了,一周后,設計師大會結束時,他們不僅成功安頓了3位租客,還賺到了交房租的錢。
 
設計師大會結束后,布萊恩·切斯基和喬·杰比亞又回到生活窘困的初始狀態,雖然依舊雄心勃勃,但并沒有將租賃充氣床墊的經歷看作是一門生意,對未來想入非非,仍在尋找著新的商機,一無所獲。他們別無選擇,只好再次返回到“將閑置的東西被利用,就會產生價值”的理念上來。
 
2008年8月,兩個設計專業出身,又毫無創業經驗、原始資金和市場資源的“三無男”,和另外一個朋友內森·布萊卡斯亞克一起,經過半年的努力,創建了一個點對點式向旅游者提供房屋的在線租賃網站“Airbnb.com”上線。Airbnb是“Air Bed and Breakfast”的縮寫,中文譯名為“空中食宿”。
 
不靠譜,只是看起來不靠譜
 
2008年11月,布萊恩·切斯基和喬·杰比亞受金融危機影響,生活所迫,不得不自力更生,嘗試著把Airbnb的業務拿到民主黨大會期間兜售,竟叫賣起了盒裝早餐麥片。其間的艱辛和挫折,他們從不為外人道也。會議結束后,二人竟出乎意料地凈賺了37000美元。
 
正是這筆錢,對于缺錢的他們來說,解決了大難題,成為了Airbnb公司初創時期的“種子資金”。
 
空中食宿(Airbnb)的初衷非常簡單,就是讓租客能夠找到地方住,而不是住進旅館酒店里。其業務模式十分清晰:有空房子的人在網站上發布自家的空房信息,讓那些不想找酒店住的租客上網查找合適的食宿,進行在線付費和實地入住交易。
 
就是這么個創意的理念,在Airbnb初創時,卻遭遇所有投資人的拒絕。為什么?因為它讓人看起來相當“愚蠢”,你出門旅行會租用陌生人家里的房間,而不是去住旅館嗎?更為顛覆傳統智慧的是,你會愿意出租自己家里的空房間與陌生人同住一個屋檐下嗎?這也太不靠譜了!也確實是這樣,人們大多不愿意讓陌生人住進自己家里,安全問題、隱私問題,一直讓房東們望而卻步。對客人來講是一樣的,本來一個人出去就不安全,還住在別人家里?房東有歹意怎么辦?但世界上總有那么幾個喜歡吃螃蟹的家伙,當大家都覺得這個螃蟹不但沒毒,還挺好吃的時候,這事就越來越好辦了。
 
私家閑置的空房間要比酒店更便宜,而且房主與租客之間增加了聊天交流等因素。滿足房主和租客基本需求后,Airbnb的生意越做越好,不僅有人發布常住的房子,更有人將別墅、村莊、城堡、樹屋,甚至整個國家發布到網站上。隨之,Airbnb模式又被打上了尋找食宿、旅行度假、奇“屋”可居等標簽,在網站上可以直接進行尋找、付費和完成交易。
 
于是,這么時尚前衛的旅游住宿方式在社交網絡和公司互聯網營銷的雙重推動下,逐漸被認可而盛行起來,Airbnb網站的空中食宿服務得到更高升華,延伸出更大價值。
 
即便在2008年經濟衰退時,Airbnb仍然茁壯成長,擁有更多房屋和租客,并在每次交易中都能抽取雙方各10%的費用,很快實現盈利。這時,Airbnb儼然成了全世界的“網上購物市場”。2010年,Airbnb被評定為全球10大網站商業模式之一。
 
2009年伊始,Airbnb以迅猛的業績成長,引來風投公司“紅杉資本”及其天使投資人保羅·格雷厄姆的注意,并將其納入孵化器,投入60萬美元作為Airbnb公司的“種子輪”融資。
 
從成立起到2011年6月,Airbnb總交易量達200萬,但這個數字在2012年1月就達到了500萬,2012年6月就突破1000萬了。這樣算下來的話,如果按每筆交易平均交易額70美元計算的話,Airbnb在2012年的營收可能達到1.68億美元。如果每筆交易平均交易額按100美元計算的話,那年營收就能達到2.4億美元。2012年10月,經過C輪融資,評定Airbnb的總市值在20~30億美元。
 
正是這一看起來不靠譜、也不可能有好生意做的家庭式短租業務,卻從最初的3張床墊和3個租客,經歷5年“蛻變”,成就了現今市值超過20億美元的短期租賃的互聯網企業。
 
如果把Airbnb看作是“一個點子+創建網站”就能坐收財富,顯然是錯誤的。現年30歲的Airbnb聯合創始人兼首席執行官的布萊恩·切斯基,回顧早期創業時肯定地說:“的確看起來不靠譜,但我們毫無辦法,因為那時的我們太缺錢了!‘缺錢’讓我們的決心變得更加堅定,不敢輕易偏離理念,一直堅持下來,并且做到最好。在你沒有錢時,你就不會有什么‘五大戰略’,你必須專注在一個戰略上,你必須創建租客真正想要的東西。”
 
親自去“流浪”,專注業務體驗和增長
 
最初,Airbnb團隊的辦公地點設在一處公寓中,設備占據了臥室,布萊恩·切斯基便拎著一個行李箱四處為家。有一次,他在Airbnb上訂了兩間房,一間是由房屋中介提供,另一間則是一對夫婦發布的。經分別入住感受后發現,房屋中介提供的房間就像是酒店,而那對夫婦卻帶著他游覽了市區。
 
布萊恩·切斯基由此得出,如果CEO能夠重新站在顧客視角,經常體驗自己的產品或服務,那么,這個公司一定能夠創造偉大的產品,而房屋中介顯然破壞了個人租客的親身感受需求。因此,Airbnb在創立之初就加入了社交元素,堅守要從“有血有肉的人那里”租房的理念,讓租客感受到“不在家中,勝似家中”。
 
有一年,布萊恩·切斯基連續9個月通過Airbnb訂到各種房間,為的就是實實在在地了解租客需求,每隔幾天就更換一個住處。對此,他的解釋是:“你可以認為我是一個流浪漢,也可以認為我在舊金山有650個家。”時年27歲的他,因此被冠以“流浪的CEO”、“首席流浪官”和“史上最牛流浪客”等稱謂。
 
多年來,Airbnb一直在經歷著快速的業務和財富增長。2010年,Airbnb完成了160萬個租賃交易業務。2011年5月,Airbnb獲得了1.12億美元的新一輪融資,訂單總量突破200萬份。至年底,公司又推出11種語言版本,主攻國際市場,先后在巴塞羅那、柏林、漢堡、哥本哈根、米蘭圣保羅開辟了辦公處,訂單總量增長了2.5倍,上升至500萬份,網站商業化估值超過10億美元。
 
至此,在過去3年多的時間里,布萊恩·切斯基和喬·杰比亞原本是生活窘迫的“三無男”,還是互聯網技術的“門外漢”,卻從3張床墊起步一躍成了億萬富翁。
 
2012年6月,Airbnb的全球總訂單量達到了1000萬份,每2秒鐘就有一個房間被租客預訂,且在倫敦奧運會來臨之際,成功收購了英國一家競爭對手,在10月份C輪融資中又獲得1.17億美元的風投資金。僅僅過去1年多時間,Airbnb公司商業估值從10億美元翻倍增長,總市值超過了20億美元,而公司則將大部分資金用在了拓展新市場和新類別上,比如私家車租賃、車位租賃等。
 
租客只需一臺電腦和一張信用卡,就能承租到遍布170個國家、9000個城市的民居、樹屋、冰屋、古代城堡、燈塔,或是游艇、船屋、沙發、帳篷及海邊房等住處,給房主原本閑置的空間資源帶來增值,既幫助房主獲得收入,又幫助旅行者節省開支,讓旅行度假和尋找食宿不再奢侈,更能給背包客們帶來“行者無疆,不期而遇”的美妙和新奇之旅。
 
然而,巨大的資金財富,并沒有讓首席執行官布萊恩·切斯基沖昏頭腦,他至今還過著四處為家的“流浪”生活,還要求他的Airbnb團隊每一位成員,必須以普通租客身份,頻繁地深入體驗和使用Airbnb所提供的種種業務。只有實實在在地親身體驗,才能有更多發現和花更多心思打造網站提升業務,從更多層面和角度,延伸并創造商業模式的新領域和新價值。
 
2013年,Airbnb推出一項更加驚人的業務:租賃整個村莊,甚至是一個國家。租客如果肯花6.5萬美元,就可以租到奧地利某個美麗的村莊住上一晚;如果肯出5萬美元,能夠租到德國的某個酒莊,與當地居民共度一個良宵;甚至還可以租下整個國家,享受到仿佛就是為你一個人準備而服務的“國度”,Airbnb賣給你的其實是“這一天,我應為王”的感覺,豈不爽哉!顧客一爽,口碑傳播就產生了。
 
Airbnb公司從創業之初,就堅持著一切圍繞租客至上,讓“點子”長腿,不偏離理念,做價值延伸,專注團隊體驗。公司有半數員工環游過歐洲,每隔幾個月,還會組織一次大型的集體旅行,這些已經構成了Airbnb公司的特色文化和成功因子。
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