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一個奇想成就“非洲之傲”
作者: 來源: 發布時間:2014/2/26 15:16:40 瀏覽次數:1083次

他叫羅罕·沃斯,荷蘭裔南非商人,一直酷愛火車旅行。1986年夏天,他和家人一起乘坐火車到克魯格國家公園旅游。途中,他突發奇想,能不能坐上自己設計的車廂,甚至擁有自己的列車公司去出外旅游呢?那該是多么快樂浪漫的事啊!

  不久,在一次拍賣會上,羅罕·沃斯拍得了一節老式火車車廂,他興高采烈地把車廂運回家。羅罕·沃斯最初的設想是讓自己設計的車廂,掛在政府火車的后面,但他的想法一提出,就遭到了交通運輸部門的堅決反對,他們認為他的車廂根本不具備這樣的資質和條件。羅罕·沃斯知道,只有擁有自己的列車公司,才能讓自己的車廂在鐵軌上奔跑了。

  于是,羅罕·沃斯產生了一個大膽的想法:打造一列世界頂級奢華火車,讓人們回到19世紀的維多利亞年代,去感受世界上最浪漫、最奢華的旅行方式。為了將這一計劃付諸實踐,他將自己經營紅火的汽車配件生意轉讓了出去,把全部精力用于打造自己的火車帝國。

  很快,羅罕·沃斯在一個拍賣市場上,買回了一輛珍貴的蒸汽機車火車頭。它產于1893年,性能良好,他用自己心愛的大女兒的名字來為它命名,這是他擁有的第一列火車頭,是目前世界上仍在運行的最古老的蒸汽機車火車頭。

  在收集古董級列車的過程中,一本由Les Pivnic著的《南非鐵路餐車》給了羅罕·沃斯極大的幫助,他按照書中的記述,在全國著魔般地搜尋各個年代的車廂。就這樣,從各地的廢品回收中心、私人公司和俱樂部,他收集了一節節具有歷史韻味的車廂和餐車。

  隨后的日子里,羅罕·沃斯請來專業的設計安裝人員,開始打造具有維多利亞風格的豪華列車,并成功地從政府那里獲得了運營執照。他把自己的姓名連在一起,組成了一個簡單上口的名字——Rovos Rail,作為他的第一輛列車的名字。

  羅罕·沃斯設計的整列火車最多只能搭載72名乘客,車上的每間套房都以非洲地名、人名或者動植物名命名,每個房間里還有一塊刻有名稱來歷的銅牌。車廂的最后面專門建有一個觀景臺,是用一節裝有落地玻璃窗的古典車廂改造而成的,里面擺放著具有愛德華風格的沙發和老式臺燈,環境溫馨典雅。

  1989年,羅罕·沃斯的Rovos Rail列車從車站緩緩開出,48小時后就可以到達開普敦。該列車的始發站位于比勒陀利亞的首都公園,這是一座占地超過56公頃的公園,擁有總長度達12公里的15道鐵軌,其中100米的鐵路上有棚頂遮擋,40臺裝卸機在補煤站臺上待命。在羅罕·沃斯的火車站,還建有一個小動物園,他更是把動物園打造成了動物們的家,專門收養了不少受傷的或弱小的食草類動物,包括羚羊、孔雀、珍珠雞……

  任何到這里參觀的人,羅罕·沃斯都會把他們當成自己的朋友,他會為來自不同國家的游客,掛上他們的國旗以示友好和歡迎。每次從總站發車,羅罕·沃斯都要親自站在候車室里,親切地向客人問候,并宣讀注意事項和行程安排,他幽默親切的言語不時地把游客們逗得哈哈大笑。

  當羅罕·沃斯宣讀乘客名單時,被念到名字的客人會踏上紅地毯,隨著列車員一一登上列車。列車駛離比勒陀利亞,一路上,窗外的綠地、樹林、農場和盛開著鮮花的居民庭院及各類不同的風景不時變換著。偶爾,鐵路兩側還可能出現三五成群的孩子,在路邊快樂地玩耍,看到火車開來,他們會向乘客拼命揮手,有些淘氣的孩子還會跟著火車一起奔跑。旅途中,羅罕·沃斯會安排游客下車游覽,帶他們到私人保護區狩獵、觀看野生動物,讓他們感受一幕幕夢幻般的場景。

  晚上七點多,一陣“叮叮咚咚”的樂聲會響起,這是列車長在用特別的方式提醒游客準備吃晚餐了。這時,游客可以換上一套晚禮服,穿過鋪著柔軟的綠色地毯的過道去餐車就餐。游客一踏進餐車,立刻會有服務生上前引導他們到預訂的座位。餐車里老式吊扇慢條斯理地旋轉著,壁燈和餐桌上的燭光使得車廂內透著一股浪漫氣息,看著面前的白色桌布、水晶酒杯和鮮花,夜晚似乎在夢里一般。

  20多年來,羅罕·沃斯的Rovos Rail列車,吸引著世界各地的游客紛踴而至。他的列車在世界奢華列車旅游領域的業績驕人,并因此贏得了“非洲之傲”的榮譽,美國《國家地理》雜志更是將它評為世界十大豪華列車之一,游客更是把它譽為“鐵軌上的游輪”和“流動的五星級酒店”。

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